布鲁克本小屋的悲剧 By 欧内斯特·布拉玛

布鲁克本小屋的悲剧 By 欧内斯特·布拉玛

欧内斯特·布拉玛(Ernest Bramah,1868年-1942年)是一位多产的英语作家。除了撰写侦探小说,他还成为喜剧和科幻小说中许多知名人物的灵感来源。他出版了21本书,并撰写了许多短篇小说和专题文章。他的幽默作品在Jerome K Jerome和W. W. Jacobs的评比中名列前茅,在Conan Doyle的侦探小说中和在H. G. Wells的政治科幻小说中以及在Algernon Blackwood的超自然故事中得到排名。乔治·奥威尔(George Orwell)承认布拉玛’的著作《可能发生了什么》影响了他的1984年。

1914年,布拉玛(Bramah)创造了盲人侦探马克斯·卡拉多斯(Max Carrados)的角色。考虑到一个瞎子可能是个侦探的怪诞想法,在卡拉多斯第二本书《马克斯·卡拉多斯之眼》的引言中,布拉马比较了他的英雄’对于现实生活中的盲人,例如尼古拉斯·桑德森(Nicholas Saunderson),剑桥大学的卢卡斯数学教授和约翰·菲尔丁(John Fielding)弓街治安官(Bow Street Magistrate)的成就,据说他可以通过他们的声音识别出3,000个小偷。

布拉玛是个隐士,他没有向公众透露他的个人生活细节。他在伦敦享年74岁。“布鲁克本小屋的悲剧”最初发表于1913年9月的《世界新闻》。

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***

“Max,”卡莱尔先生说,当帕金森关闭了身后的门时,“这是霍利尔中尉,您同意与他见面。”

“To hear,”卡拉多斯纠正了一下,直直地微笑着面对面前陌生人的健康而尴尬的脸。“Hollyer先生知道我的残疾吗?”

“Mr Carlyle told me,”年轻人说,“但是,事实上,我以前从我们其中一个人那里听说过卡拉多斯先生。它与 伊万·萨拉托夫(Ivan Saratov) .”

卡拉多斯满怀幽默的辞职摇了摇头。

“业主发誓要保密!” he exclaimed. “好吧,我想这是不可避免的。霍利尔先生,没有其他令人毛骨悚然的案件了吗?”

“不,我的事很私人”中尉回答。“我的姐姐克里克夫人-但是凯雷先生会比我更好地告诉你。他对此一无所知。”

“不,不;凯雷是一位专业人士。霍利尔先生,请让我粗略谈一下。你的耳朵是我的眼睛。”

“很好,先生我可以告诉你有什么要说的,足够正确,但是我觉得当所有’说完了对别人来说,它听起来几乎没有什么,尽管对我来说似乎很重要。”

“我们偶尔会自己发现一些琐碎的意义,”卡拉多斯鼓舞地说。“Don’不要让那吓到你。”

这就是霍利尔中尉的精髓’s narrative:

“我有一个姐姐Millicent,他嫁给了一个叫Creake的男人。她现在大约28岁,而他至少年满15岁。我的母亲(此后去世)和我都不关心Creake。除了年龄的适度差距外,我们对他没有什么特别的要求,但我们似乎没有任何共同点。他是一个沉默寡言,沉默寡言的人,他的喜怒无常的沉默使谈话陷入僵局。结果,我们当然没有’彼此看不见。”

“This, you must understand, 原为 four 要么 five years ago, 马克斯”凯雷先生恶意地介入。

卡拉多斯保持了坚定的沉默。卡莱尔先生鼻,竭力为手术增添了伤害意义。然后霍利尔中尉继续说道:

“订婚时间很短,Millicent与Creake结婚。那是一场令人沮丧的婚礼,对我来说更像是一场葬礼。该人自称没有任何关系,显然他几乎没有任何朋友或商业熟人。他是某物的代理人,并在霍尔本(Holborn)设有办事处。我想他当时是靠这种方式谋生的,尽管我们对他的私人事务几乎一无所知,但是我认为自那以后它一直在下降,而且我怀疑在过去的几年里,他们几乎完全在Millicent上相处’很少的收入。您想要那件事的细节吗?”

“Please,” assented Carrados.

“我们父亲七年前去世时,他留下了三千英镑。它被投资于加拿大股票,一年赚了一百多一点。根据他的意愿,我母亲将一辈子获得那笔收入,并在她去世后将其转嫁给Millicent,但要一次性付给我500英镑。但是我父亲私下向我建议,如果当时我不应该特别用这笔钱,他会建议我让Millicent拥有它的收入,直到我想要它为止,因为她不会特别富裕。卡拉多斯先生,你看,在我的教育和晋升上花了很多钱,而不是花在她身上。我有薪水,当然,我可以比女孩更好地照顾自己。”

“Quite so,” agreed Carrados.

“因此,我对此一无所获”中尉继续说。“三年前,我又结束了一次,但没有看到太多。他们住在寄宿家庭。自从结婚以来,这是我直到上周才见过他们的唯一一次。与此同时,我们的母亲去世了,而米利肯特(Millicent)正在领取她的收入。她当时给我写了几封信。否则,我们的联系就不多了,但是大约一年前,她给我寄了他们新住所-穆林普林(Mulling Common)的布鲁克本德小屋(Brookbend Cottage)。当我两个月’离开时,我当然邀请自己去那里,完全希望能与他们一起度过大部分时光,但我还是借口一个星期后离开了。这个地方令人沮丧和难以忍受,整个生活和气氛简直令人沮丧。”他本着谨慎的眼神环顾四周,认真地向前倾,放下了声音。“卡拉多斯先生,我绝对相信克里克只是在等待谋杀米利森特的有利时机。 ”

“Go 上 ,”卡拉多斯静静地说。“Hollyer先生,一个令人沮丧的布鲁克本德小屋(Brookbend Cottage)周围的环境不能让您相信这一点。”

“I am not so sure,”霍利尔怀疑地宣布。 “有一种怀疑的感觉,在我之前,礼貌的仇恨本来是可以实现的。都一样 原为 更确定的东西。我去那里的第二天,米利森特告诉我。毫无疑问,几个月前,克里克(Creake)故意计划用一些除草剂来毒死她。她在一个相当痛苦的时刻告诉我这种情况,但后来她拒绝再说一遍-即使是微弱地否认了它-事实上,我很难在任何时候让她说话关于她的丈夫或他的事务。要点是,她最强烈的怀疑是克雷克(Creake)试了瓶烈性黑啤酒,他希望自己一个人时可以为晚饭喝。带有适当标签的除草剂,但也装在啤酒瓶中,与其他杂物一起存放在与啤酒相同的柜子中,但放在高架子上。当他发现包装错误时,将混合物倒掉,洗净了瓶子,然后从另一个瓶子里倒掉了酒渣。我毫无疑问的是,如果他回来发现米利肯特死了或垂死,他本来会想像是她在黑暗中犯了一个错误,并在发现之前喝了一些毒药。”

“Yes,” assented Carrados. “开放的方式;安全的方法。”

“您必须了解,他们的生活方式很小,卡拉多斯先生,而Millicent几乎完全是男人’的力量。他们唯一的仆人是一个每天要进几个小时的女人。这房子是孤独和僻静的。克里克有时一次要离开几天和晚上,而米莉森特(Millicent)不论是出于骄傲还是冷漠,似乎都放弃了她所有的老朋友,并且没有与其他人交往。他可能会毒死她,将尸体埋在花园里,并且在有人开始询问她之前相距一千英里。卡拉多斯先生,我该怎么办?”

“他现在尝试其他方法的可能性较小,” pondered Carrados. “失败了,他的妻子将永远保持警惕。他可能知道或至少怀疑其他人知道。没有…。常识性的预防措施是您的姐姐霍利尔先生离开这个男人。她不会?”

“No,” admitted Hollyer, “她不会。我立刻敦促这一点。”年轻人犹豫了一下,然后脱口而出:“事实是,卡拉多斯先生,我不’不了解米利森特。她不是以前的女孩。她讨厌克雷克(Creake),并以无声的蔑视对待他,这使他们像酸一样吞噬了他们的生活,但她却嫉妒他,以致于除了死亡之外别无他法。他们过着可怕的生活。我站了一个星期,我不得不说,我不喜欢我的姐夫,他有耐心要忍受。如果他像一个男人一样陷入激情并杀死了她,那不会’完全不可理解。 ”

“那与我们无关” said Carrados. “在这种游戏中,我们必须支持,我们也支持。我们仍然需要看到我们的一方获胜。你提到嫉妒,霍利尔先生。您是否知道Creake夫人对此是否有根据?”

“我应该告诉你的”霍利尔中尉回答。“我碰巧和一个报纸人见面,他的办公室和克里克在同一街区’s。当我提到名字时,他笑了。‘Creake,’ he said, ‘oh, he’有浪漫打字员的男人是’t he?’ ‘Well, he’s 我的 brother-in-law,’ I replied. ‘那打字员呢?’然后小伙子像刀子一样闭嘴。‘No, no,’ he said, ‘I didn’不知道他已经结婚了。我不’不想混在一起。我只说他有一名打字员。好吧,那呢?我们也一样;大家也一样。’没什么可摆脱的了,但那句话和笑容意味着-就像往常一样,卡拉多斯先生。”

卡拉多斯转向他的朋友。

“我想您现在已经知道打字员了,路易斯?”

“We have had her under efficient observation, 马克斯”凯雷先生尊严地回答。

“Is she unmarried?”

“是;就普通名声而言,她是。”

“目前,这是至关重要的。 Hollyer先生提出了三个很好的理由来解释为什么这个男人希望处置他的妻子。如果我们接受中毒的建议,尽管我们只有一个嫉妒的女人’我们对此表示怀疑-我们希望这个决心。好吧,我们将继续前进。你有克里克先生的照片吗?”

中尉拿出他的皮夹。

“卡莱尔先生要我一个。这是我能得到的最好的。”

卡拉多斯按了铃。

“This, Parkinson,”他说,当那个人出现时,“是先生的照片-对了,叫什么名字?”

“Austin,”霍利尔(Hollyer)穿上衣服,他洋洋洋溢着兴奋和柔和的重要性,洋溢着男孩气。

“奥斯汀·克里克(Austin Creake)先生我可能会要求您认出他。”

帕金森看了一眼印刷品并将其退还给他的主人’s hand.

“先生,请问这是他的近期照片吗?” he asked.

“About six years ago,”中尉说,坦率地好奇地把这名新演员带入了戏剧。“但是他很少改变。”

“Thank you, sir. I will endeavour to remember Mr 克里克 sir.”

帕金森离开房间时,霍利尔中尉站了起来。采访似乎结束了。

“Oh, 那里’s 上 e other matter,” he remarked. “恐怕我在布鲁克本德时做了一件不幸的事。在我看来,就像所有Millicent’的钱可能会流进Creake ’早晚要给我500英镑,如果只是事后帮助她的话。因此,我提出了这个问题,并说我有机会进行投资,现在我想拥有它。”

“And you think?”

“这可能会影响Creake采取比他早先采取的行动更早的行动。他甚至可能已经拥有了校长,并且发现替换校长很尴尬。”

“好多了。如果您的姐姐要被谋杀,那么就我而言,最好在下周和明年进行。对不起,霍利尔先生,这是我的残酷案例,我从战略角度考虑。现在,凯雷先生’该组织可以照顾Creake夫人几个星期,但不能永远照顾她。通过增加当前风险,我们可以减少永久风险。”

“I see,” agreed Hollyer. “I’我非常不安,但我’我完全掌握在您手中。”

“然后,我们将为Creake先生提供一切诱因和一切上班的机会。你现在住在哪里?”

“刚才和圣奥尔本斯的一些朋友在一起。”

“That is too far.”难以理解的眼睛保持着宁静的深度,但对声音的兴趣不断增强,使卡莱尔先生忘却了他uffle绕的尊严所带来的沉重负担。“请给我几分钟。香烟在你身后,霍利尔先生。”那个瞎子走到窗前,似乎望向那片柏树掩映的草坪。中尉点了根烟,凯雷先生接了 冲床 。然后,卡拉多斯又转过身来。

“您准备搁置自己的安排吗?”他要求访客。

“Certainly.”

“很好。我希望您现在就从这里直接走到Brookbend Cottage。告诉你的姐姐,你的假期被意外缩短了,明天你将航行。”

“The 火星人 ?”

“No, no; the 火星人 没有’开船。在去那里的途中查找运动,然后挑选出一条船。假设您已转移。补充一点,您预计仅剩两三个月,并且您确实希望在归还之时得到500英镑。唐’请不要在房子里呆太久。”

“I understand, sir.”

“圣奥尔本斯太远了。找借口,今天就离开那里。在城镇中的某个地方放置电话,您将可以在此找到电话。让凯雷先生和我自己知道你在哪里。远离Creake’s way. 我不’您实际上不想将您束缚在家里,但是我们可能需要您的服务。我们会在任何事情发生的最初迹象时告知您,如果什么也没做,我们必须释放您。”

“I don’t mind that. Is 那里 nothing more that I can do now?”

“没有。去找凯雷先生,你做了最好的事情。您已经把姐姐交给伦敦最精明的人照顾。”出于这种出乎意料的悼词的目的,他发现自己陷入了适度的困惑。

“Well, Max?” remarked Mr Carlyle tentatively when 他们 were alone.

“Well, Louis?”

“Of course it 原为 n’虽然在年轻的Hollyer之前擦拭它是不值得的,但是,事实上,每个人都承担着其他任何人的生活,只有一个人在乎你,他会尽力而为。”

“Provided he 没有’t bungle,”默许卡拉多斯。

“Quite so.”

“而且他绝对不计后果。”

“Of course.”

“两个相当大的条款。显然,Crake易受这两者的影响。你见过他吗?”

“不,正如我告诉你的那样,我请一个男人报告他在城镇的生活习惯。然后,在两天前,案件似乎带来了一定的兴趣-因为他当然与打字员马克斯(Max)密切相关,而且事情随时可能发生轰动性的变化-我亲自去了《穆林共同》。尽管房子很寂寞,但它在电车路线上。您知道伦敦大约十英里以外提供的那种市郊花园—砖和白菜。很容易就地了解Creake。他在那儿没有人陪着,不定期但通常每天都进城,被认为是恶魔般的手段,很难从中赚钱。最后我结识了一个曾经做过一天的老家伙’偶尔在布鲁克本德园艺。他有一个平房和一个带温室的花园,生意使我花了一磅西红柿的价钱。”

“是一项有利可图的投资吗?”

“作为西红柿,是的。作为信息,不。从我们在不满中劳作的角度来看,老家伙有致命的劣势。几周前,克里克(Creake)告诉他,以后不再需要他了,因为他将来会自己做园艺。”

“是的,路易斯。”

“如果只有克雷克(Creake)要用硫磺胺毒化他的妻子并把她埋葬,而不是用炸药弹把她炸毁,并声称它是从煤中冒出来的。”

“True, true. Still——”

“然而,这位健谈的老灵魂对克雷克所做的一切都有一个简单的解释。克里克生气了。他甚至看到他在他的花园里放风筝,那里的风筝肯定会在树林中被撞毁。‘十个小伙子会更好’他宣布。当然,风筝确实被撞坏了,因为我自己看到它挂在马路上。但是一个理智的人应该花时间‘playing with a toy’ 原为 beyond him.”

“最近有很多人在放各种风筝,” said Carrados. “他对航空感兴趣吗?”

“我敢说。他似乎具有一些科学知识。现在,您要我做什么,麦克斯?”

“Will you do it?”

“隐式地-受通常的保留。”

“让您的男人留在镇上的Creake上,看完之后让我报告他的情况。现在在这里和我共进午餐。‘给您的办公室打电话,告知您您因不愉快的事务而被拘留,然后在我们绕着Mulling Common奔跑时照顾我,给应得的帕金森一个下午假。如果有时间,我们可以继续前往布莱顿,在‘Ship,’然后回到凉爽的地方。”

“和mi可亲的三次幸运凡人,”卡莱尔先生叹了口气,他的目光在房间里徘徊。

但是,碰巧,布赖顿那天没想到’的行程。那是卡拉多斯’在卡莱尔先生的协助下,仅凭他本人高度发达的能力,仅打算借此机会通过布鲁克本德小屋’s description, to inform him of the surroundings. A hundred yards before 他们 reached the house he had given an 要么 der to his chauffeur to drop into the lowest speed and 他们 were leisurely drawing past when a 发现y by Mr Carlyle modified their plans.

“By Jupiter!”那位先生突然大叫“there’最大的一个这个地方是要让的。”

卡拉多斯再次捡起了管子。经过了几句话,汽车在路边停了下来,步伐超过了花园的极限。卡莱尔先生拿出他的笔记本,写下了一家房屋经纪公司的地址。

“您可能会举起引擎盖,看看引擎,哈里斯,” said Carrados. “我们想在这里呆几分钟。”

“这是突然的; Hollyer对他们的离开一无所知,”卡莱尔先生说。

“大概三个月了。不管怎样,路易斯,无论我们今天是否使用它,我们都将继续前往代理商并获得一张卡片以供查看。 ”

在花园和马路之间,穿着一身厚重的树篱,穿着夏天的裙子,有效地遮挡了房屋,使其不受公众视野的影响。树篱上方偶尔有灌木丛。栗子在离汽车最近的角落里茂盛。木门,曾经是白色的;他们过去了,充满了磨难和病。道路本身仍然是电动汽车问世时发现的朴实的乡间小路。卡拉多斯(Carrados)掌握了这些细节之后,似乎别无其他。当他的耳朵听到微弱的声音时,他打算给哈里斯下令继续下去。

“有人从房子出来,路易斯,”他警告他的朋友。“可能是Hollyer,但他应该在这个时候走了。”

“I don’t hear anyone,”另一个回答,但是当他讲话时,一扇门突然响了起来,卡莱尔先生滑到另一个座位上,潜入副本的后面。 全球 .

“Creake himself,”当一个男人出现在大门口时,他低声对着车子说话。“Hollyer是对的;他几乎没有改变。我想等车。”

但是很快有一辆汽车从克里克先生看向的方向上驶过,对他不感兴趣。一两分钟多的时间,他继续期待着这条路。然后他慢慢地沿着驱动器走回了房子。

“我们给他五到十分钟,” decided Carrados. “哈里斯表现得很自然。”

在更短的时间用完之前,他们已经还清了。一个电报男孩在马路上悠闲地骑着自行车,然后将机器留在门口,上了小屋。显然没有任何答复,因为在不到一分钟的时间里,他又跨过了他们。绕弯道,一架接近的电车发出嘈杂的钟声,在警告声的推动下,克里克先生再次出现,这一次是他手里拿着一个小的门廊。向后看,他急忙走向下一个停靠站,在车子松驰下来时登上了汽车,他被他们的知识所带走。

“Very convenient of Mr 克里克”卡拉多斯说,很满意。“现在,我们将获得命令,并在他不在的情况下翻阅房子。看看电线也可能很有用。”

“It might, 马克斯”凯雷先生有点默契。“但是,如果确实如此,在Creake中’的口袋,你打算如何得到它?”

“去邮局,路易斯。”

“这么。您是否曾经尝试看到发给其他人的电报副本?”

“I don’我还没来过” admitted Carrados. “Have you?”

“在一种或两种情况下,我可能是该行为的辅助者。通常,这要么是极度精致的事情,要么是可观的支出。”

“Then for Hollyer’为了我们,我们希望在这里。”卡莱尔先生暗淡地微笑着,暗示他满足于等待友好的报仇。

过了一会儿,两个人在混乱的高街的起点离开了汽车,两个人叫到乡村邮局。他们已经拜访了房屋经纪人,并获得了查看布鲁克本德小屋的命令,但由于某种原因而拒绝了店员’一直陪伴他们。原因很快就会到来。“As a matter of fact,”年轻人解释说,“目前的房客在 我们的 通知离开。”

“Unsatisfactory, eh?”卡拉多斯鼓舞地说。

“He’s a corker,”店员承认,以友好的语气回应。“我们已经有十五个月了,而且还没有租金。那’为什么我应该喜欢-”

“我们将尽一切津贴,” replied Carrados.

邮局占据了信纸的一侧’的商店。凯雷先生对自己的冒险事业充满了内向的恐惧。另一方面,卡拉多斯则是无聊的拟人化。

“您刚刚给布鲁克本德小屋发了电报,”他对黄铜制品格子后面的小姐说。“我们认为这可能是不正确的,因此请重复一遍。”他拿出钱包。“What is the fee?”

这项请求显然不常见。“Oh,”女孩不确定地说“请等一下。”她转向桌子后面的一堆电报副本,用不可靠的手指沿着上面的床单滑动。“我认为这没关系。您要重复吗?”

“Please.”只是一点点质疑的惊喜就表明了礼貌的语气。

“It will be 便士。 If 那里 is an error the amount will be refunded.”

卡拉多斯放下硬币并接受了找零。

“Will it take long?”当他戴上手套时,他粗心地询问。

“您很可能在一刻钟之内就能得到它,” she replied.

“Now you’ve done it,” commented Mr Carlyle, as 他们 walked back to their car. “麦克斯,你打算如何获得那封电报?”

“Ask for it,”是简单的解释。

而且,剥去任何精巧的技巧,他只是索要并得到了。那个电报机男孩走近时,把汽车贴在了道路的便利弯道上,给了他一个警告。然后,Carrados的手在大门上采取令人信服的态度,而Carlyle先生将自己借给了即将离任的朋友的外表。那男孩骑马时,那是不可避免的印象。

“克里克,布鲁克本德小屋?”卡拉多斯伸出手问道,男孩毫不犹豫地给了他信封,骑着马走开,保证不会回信。

“Some day, 我的 friend,”凯雷先生说,紧张地望着那间看不见的房子,“您的聪明才智会让您陷入困境。”

“然后,我的才智必须使我再次离开,” 原为 the retort. “Let us have 我们的 ‘view’现在。电报可以等待。”

An untidy workwoman took their 要么 der and left them standing at the door. Presently a lady whom 他们 both knew to be Mrs Creake appeared.

“您想看看房子吗?”她用一种完全没有兴趣的声音说。然后,她没有等待答复,而是转向最近的门,将其打开。

“这是客厅”她说,站在一边。

他们走进一间人烟稀少的房间,摆出四处张望的样子,而克里克夫人则保持沉默和超然。

“The dining-room,”她继续走过狭窄的大厅,打开另一扇门。

凯雷(Carlyle)先生冒险地开了平凡的家,以期引起对话。结果并不令人鼓舞。毫无疑问,如果没有卡拉多斯的过错,凯拉尔先生以前从未知道他会失败,他们将在同样严厉的指导下走过这所房子。在穿过大厅时,他跌倒在垫子上,差点摔倒。

“请原谅我的笨拙,”他对那位女士说。“不幸的是,我很盲目。但,”他笑着补充说,可以消除不幸,“即使是盲人也必须有房子。”

那个有眼睛的男人惊讶地看到大量色彩涌入Creake太太’s face.

“Blind!” she exclaimed, “oh, I beg your pardon. Why did you not tell me? 您 might have fallen.”

“我总体来说还算不错” he replied. “但是,当然,在一个陌生的房子里- ”

她轻轻地将手放在他的手臂上。

“你必须让我指导你,一点点,” she said.

房子虽然不大,但到处都是通道和不方便的转弯处。卡拉多斯偶尔问了一个问题,发现克雷亚克夫人很和without可亲,没有冒昧。凯雷先生从一个房间到另一个房间都跟着他们走,希望尽管几乎没有期望,但希望能学到一些有用的东西。

“这是最后一个。这是最大的卧室 ”他们的向导说。正如卡拉多斯所不知道的那样,只有两个较高的房间都布置得井井有条,而且凯雷先生立刻看见了这是克里克人占领的那个。

“前景非常宜人”凯雷先生宣布。

“Oh, I suppose so,”那位女士含糊地承认。实际上,房间俯瞰着绿树成荫的花园和远处的道路。它有一扇落地窗,通向一个小阳台,在一直吸引着他的奇怪影响下,卡拉多斯走了过去。

“我希望需要一定数量的维修吗?”他说,站在那里后片刻。

“I am afraid 那里 would be,” she confessed.

“我问是因为这里的地板上有一块金属,” he continued. “现在,在一个老房子里,警惕的观察者感到干rot。”

“我丈夫说,小雨落在窗户下面,正在把木板砸烂,” she replied. “他最近拒绝了。我自己什么都没注意到。”

这是她第一次提到丈夫。卡莱尔先生竖起耳朵。

“啊,那不是那么严重的事情,” said Carrados. “我可以走到阳台上吗?”

“哦,是的,如果您愿意。”然后,当他似乎在摸索时,“让我为您打开。”

但是窗户已经打开了,面对雷达罗盘的各个点,卡拉多斯把轴承收了起来。

“阳光充足的庇护所,” he remarked. “一个躺椅和一本书的理想场所。”

她轻蔑地耸了耸肩膀。

“I dare say,” she replied, “but I never use it.”

“Sometimes, surely,”他温和地坚持。“这将是我最喜欢的务虚会。但是之后 - ”

“我要说的是,我从来没有参加过,但是那不是真的。它对我有两个用途,都同样浪漫。我偶尔会从上面摇一个a子,当我的丈夫迟到而没有他的钥匙时,他叫醒了我,我出来在这里把他放下。”

克雷克先生的进一步启示’卡莱尔先生的夜生活习惯被切断了’令人讨厌的是,从楼梯脚下发出的明显的咳嗽声。他们听见一辆手推车驶向大门,敲门声,沉重的女人踩着大厅。

“请打扰一下,” said Mrs Creake.

“Louis,” said Carrados, in a sharp whisper, the moment 他们 were alone, “站在门上。”

凯雷先生以极高的可信度开始欣赏这张照片,他的位置是如此之差,以至于他在那里的时候不可能将门打开超过几英寸。从那个位置,他观察到他的同盟者经历了一个奇怪的过程,跪在卧室地板上,呆了一整分钟,将耳朵压在已经引起他注意的金属板上。然后他站起来,点了点头,给裤子除尘,卡莱尔先生搬到一个不太模棱两可的位置。

“阳台上长出一棵美丽的玫瑰树,”卡拉多斯说,当克里克夫人回来时走进了房间。“我想你很喜欢园艺?”

“I detest it,” she replied.

“But this 格洛里 ,那么受过精心训练的-?”

“Is it?” she replied. “我想我丈夫最近正在加油。”由于一些奇怪的死亡,卡拉多斯’最漫无目的的话似乎与克里克先生缺席有关。“你喜欢看花园吗?”

花园被证明是宽敞而被忽视的。房子的后面主要是果园。在前面,秩序看起来很像。这里是草坪和灌木丛,还有他们走过的路。卡拉多斯感兴趣的两件事是:阳台脚下的土壤,他在检查时宣布特别适合玫瑰花;以及路边拐角处的精美板栗树。

As 他们 walked back to the car Mr Carlyle lamented that 他们 had learned so little of Creake’s movements.

“也许电报会告诉我们一些事情,”建议卡拉多斯。“Read it, Louis.”

卡莱尔先生切开信封,瞥了一眼外壳,尽管他感到失望,但仍不能抑制笑声。

“My poor 马克斯” he explained, “您一无所获就给自己带来了许多麻烦。 creake显然要花几天时间’休假前,请谨慎地利用气象局的预报。听:‘伦敦的近期前景温暖而安定。进一步的前景凉爽但很好。‘好吧;我确实得到了一磅西红柿 我的 便士。 ”

“你肯定在那里得分,路易斯,”卡拉多斯承认道,幽默感极强。“I wonder,”他投机地补充道,“whether it is Creake’他通常会在伦敦度过周末假期,所以他的口味特别奇特。”

“Eh?”凯雷先生大叫,再次看了看这些话,“by gad, that’朗姆酒,最高他们去了滨海韦斯顿。为什么他到底想知道伦敦?”

“我可以猜测,但是在我们满意之前,我必须再次来到这里。再看看那只风筝,路易斯。是否有几码的绳子从绳子上垂下来?”

“Yes, 那里 are.”

“较粗的绳子—为此目的通常较粗?”

“是;但是你怎么知道?”

As 他们 drove home again Carrados explained, and Mr Carlyle sat aghast, saying incredulously: “善良的上帝,马克斯,有可能吗?”

一个小时后,他对这种可能性感到满意。为了回应他的询问,办公室里有人打电话给他,“they”到帕斯顿顿四点三十分离开韦斯顿。

在霍拉尔中尉被介绍给卡拉多斯后的一个多星期,他传唤了自己,再次来到炮塔。他发现凯雷先生已经在那儿,两个朋友在等他。

“卡拉多斯先生,今天早上收到您的来信,我整日待在家里,”他说,握手。“当我收到您的第二条消息时,我已经准备好直接走出房子。那’是我当时的做法。我希望一切都好吗?”

“Excellent,” replied Carrados. “You’在开始之前最好先准备些东西。我们可能要经过漫长而激动的夜晚。”

“当然是湿的,”任命中尉。“我走来的时候,这真是令人震惊。”

“那就是为什么你在这里” said his host. “在开始之前,我们正在等待特定的消息,同时您也可能了解我们期望发生的事情。如您所见,雷阵雨来了。如果情况仍然存在,气象厅的早间天气预报将对整个伦敦进行预测。这就是为什么我让你时刻准备着。在一个小时之内,我们不可避免地会遭受大洪水。到处都会损坏树木和建筑物。在这里和那里,一个人可能会被炸死。”

“Yes.”

“It is Mr Creake’打算让妻子成为受害者。”

“I don’t exactly follow,”霍利耶说,从一个男人到另一个男人。“我完全承认,如果确实发生了这样的事情,那么Creake将会得到极大的缓解,但是机会肯定是荒唐的。”

“然而,除非我们介入,否则这正是死因裁判官’陪审团将决定发生了什么。霍利尔先生,您知道您的姐夫是否有电的实际知识吗?”

“我不能说。他是如此的内向,我们真的对他了解甚少-”

“然而在1896年,奥斯汀·克里克(Austin Creake)发表了一篇有关‘Alternating Currents’ to the American 科学世界。那会证明是相当亲密的相识。”

“但是,您是说他要指挥闪电吗?”

“仅在进行验尸的医生和验尸官的头脑中。这场风暴,他一直在等待数周的机会,只是掩饰自己的行为。他计划使用的武器-远不如雷电强大,但更容易处理-是在门口沿电车线流动的高压电流。 ”

“Oh!”忽然间传来消息的霍利尔中尉大叫。

“十一点之间的某个时间’晚上的钟声-大约是您姐姐上床睡觉的时间-凌晨三十点-他可以依靠电流的时间-Creake会在阳台窗户上扔石头。他的大部分准备工作早已做好;剩下的只是他将一小段长度连接到窗户把手上,另一端将更长的一端连接到带电电线上。这样,他将按照我所说的唤醒他的妻子。当她移动窗子的那一刻(他已经小心地将其零件归档以确保完美接触)时,她将像坐在in子手中一样有效地被电死。’在星城监狱的椅子上。”

“但是,我们在这里做什么!”Hollyer惊呼道,脸色苍白而恐惧。“现在已经十点了,什么都可能发生。”

“Hollyer先生,很自然,”卡拉多斯放心地说,“但您不必担心。正在监视克里克(Creake),正在监视房屋,并且您姐姐的安全性就像她在温莎城堡(Windsor Castle)晚上睡觉一样。请放心,无论发生什么事,他都不会被允许完成他的计划;但是最好让他将自己的行为发挥到最大。您的姐夫Hollyer先生是一个具有特殊承受疼痛能力的人。”

“他是该死的冷血无赖!”这位年轻军官狠狠地叫道。“我五年前想到Millicent时-”

“嗯,就此而言,一个开明的国家已经决定,电死刑是驱逐其多余公民的最人道的方式,”建议卡拉多斯温和。“他当然是一个很有创造力的绅士。他的不幸是,在凯雷先生身上,他注定要被一个甚至更精明的大脑所反对-”

“No, no! Really, Max!”抗议这位尴尬的绅士。

“当我告诉他,正是凯雷先生首先提请注意废弃风筝的重要性时,霍利尔先生将能够自行判断。”卡拉多斯坚定地坚持。“然后,当然,它的对象对我来说,甚至对任何人,都变得显而易见。也许十分钟,必须将一根电线从架空线拖到栗树上。克里克(Creake)拥有一切有利条件,但不合时宜的电车司机可能会注意到附肢。那是什么为什么,一个多星期以来,他已经看到了一只废弃的风筝,它的院子里挂着几码长的拖绳。 Hollyer先生,他是一个非常有计划的人。知道克里克先生事后为自己制定的行动路线会很有趣。我希望他的袖子上有六个艺术修饰点。可能他只会让他的妻子犯规’的头发,用炽热的扑克烧脚,颤抖落地窗的玻璃,并对此感到满足。您会看到,闪电的影响是如此之多,以至于无论他做过还是不做,都是正确的。他的身体处于坚不可摧的位置,显示出所有因雷击而死亡的症状,除了雷电之外别无他物-眼睛扩张,心脏收缩,心脏无血,肺萎缩至正常体重的三分之一,所有其余的。当他删除工作的一些外在痕迹时,Crake可能会很安全‘discover’ his dead wife and rush off for the nearest doctor. Or he may have decided to arrange a convincing alibi, and creep away, leaving the 发现y to another. We shall never know; he will make no confession.”

“我希望一切都结束了,” admitted Hollyer. “I’我不是特别跳动,但这让我略带毛骨悚然。”

“在最坏的情况下,再过三个小时”卡拉多斯高兴地说。“啊哈,现在正在发生一些事情。”

他去了电话,收到了四分之一的消息。然后又建立了联系,并与其他人交谈了几分钟。

“一切工作顺利,”他不时在肩膀上讲话。“你的姐姐上床了,霍利尔先生。”

然后,他转到住宅电话并分发了他的订单。

“So we,” he concluded, “must get up.”

当他们准备好时,一辆大型封闭式汽车正在等待。中尉以为他在驾驶员旁边认出了状态良好的帕金森,但并没有在踏板上徘徊一秒钟的诱惑。阵阵刺痛的雨水已经使汽车驶向泡沫似的河口。绕着整个雷电,不断的雷电不断发出颤抖的光芒,使它的行进参差不齐,而雷声只是停止了喃喃自语,在近处转弯并发出刺耳的裂纹。

“我后悔错过的几件事之一,”平静地评论了卡拉多斯;“但是我听到很多颜色。”

车子向坡道倾斜,在陡峭的山坡上略微倾斜,驶入直道,并在直道上稳定下来,开始满足于沿这条空旷的高速公路。

“我们不直接吗?” suddenly inquired Hollyer, after 他们 had travelled perhaps half-a-dozen miles. 的 night 原为 bewildering enough but he had the sailor’s gift for location.

“没有;穿过汉斯考特·格林(Hunscott Green),然后经过田野小径到达后面的果园,” replied Carrados. “密切注意附近有灯笼的那个人,哈里斯,”他通过管道打电话。

“先生,前方闪烁着一些东西,”收到答复后,汽车减速并停了下来。

一名正闪闪发光的防水男子从巫妖之门的庇护所走来,卡拉多斯掉下了近窗。

“检查员比德尔先生”陌生人说,看着车子。

“检查员说得很对,” said Carrados. “Get in.”

“先生,我有一个男人。”

“我们也可以为他找到空间。”

“We are very wet.”

“因此,我们都将很快。”

中尉改变了座位,两种魁梧的形式并排放置。在不到五分钟的时间内,汽车再次停下了,这一次是在一条草绿色的乡间小路上。

“现在我们要面对它,”宣布卡拉多斯。“检查员将向我们展示道路。”

车子转过身,消失在夜色中,而比德尔则带领聚会驶向树篱中的一个阶梯。几个领域把他们带到了布鲁克本德边界。一个人影从黑色的树叶中站出来,与他们的向导交换了几句话,然后沿着果园的阴影领着他们到房子的后门。

“您会在scullery窗口的捕获附近找到一个破碎的窗格,” said the blind man.

“Right, sir,”检查员回答。“我有现在谁经历了?”

“Hollyer先生将为我们打开大门。一世’恐怕您必须脱下靴子和所有潮湿的东西,中尉。我们不能冒险里面有一个地方。”

他们等到后门打开,然后每个人都以类似的方式脱身并进入厨房,那里的火仍在燃烧。果园里的那个人把废弃的衣服聚集在一起,然后又消失了。

卡拉多斯转向中尉。

“霍利尔先生,现在对您来说是一项相当微妙的工作。我希望您去找您的姐姐,叫醒她,让她尽量不要大惊小怪地进入另一个房间。尽可能多地告诉她,让她明白,独自一人时,她的生活取决于绝对的平静。唐’请不要过分匆忙,但请不要一丝曙光。”

十分钟过去了,年轻人回来之前,梳妆台架子上被殴打的旧阿鲁姆号已经过去了。

“I’我曾经有一段时间”他紧张地笑道,“但我认为现在就可以了。她在备用房间里。”

“然后,我们将取代我们的位置。你和帕金森一家跟我一起去卧室。检查员,您有自己的安排。凯雷先生将与您同在。”

他们在房子里默默分散。当他们经过时,Hollyer忧虑地瞥了一眼备用房间的门,但内部却像坟墓一样安静。他们的房间位于通道的另一端。

“Hollyer,您现在也可以取代您的床位,”当他们进屋并且关上门时指示卡拉多斯。“保持衣服之间的舒适。克里克必须站到阳台上,他可能会窥视窗户,但他不敢再走了。然后当他开始扔石头在你姐姐的睡袍上滑落时’s. I’告诉你以后该怎么办。”

接下来的六十分钟是中尉有史以来最长的一个小时。偶尔他听到站在窗帘后面的两个人之间的耳语,但他什么也看不见。然后,卡拉多斯朝他的方向扔了一个警惕的话。

“他现在在花园里。”

东西轻轻刮在外壁上。但是夜晚充满了狂野的声音,在屋子里,家具和木板在吱吱作响的烟囱,雷声和雨声之间嘎吱作响。是时候加快最稳定的脉搏了,当关键时刻到来时,当一块鹅卵石突然在玻璃板上响起时,紧张的等待声放大到发抖的声音,霍利尔立即跳下了床。

“Easy, easy,”小心翼翼地警告了卡拉多斯。“我们将等待另一个敲门声。”他传递了一些东西。“这是橡胶手套。我已经剪了电线,但你最好戴上它。在窗户上站一会儿,移动锁扣,使其可以吹一点,然后立即掉落。现在。”

Another stone had rattled against the glass. For Hollyer to go through his part 原为 the work merely of seconds, and with a few touches Carrados spread the dressing-gown to more effective disguise about the extended form. But an unforeseen and in the circumstances rather horrible interval followed, for 克里克 in accordance with some detail of his never-revealed plan, continued to shower missile after missile against the panes until even the unimpressionable Parkinson shivered.

“The last act,”投掷停止一会儿后,卡拉多斯小声说。“他转过身去了。保持原样。我们现在掩盖。”他把一个临时化的衣柜的草裙推到后面,空虚和荒凉的精神似乎再次统治了这座孤独的房子。

从六个地方的隐藏耳朵开始费劲地捕捉到第一声引导声音。他非常隐秘地走动,也许在不怕发生的悲剧面前被某种奇怪的举动所累,在卧室的门上停了一会儿,然后很安静地打开了门,在多变的光线下看完了他的希望。

“At last!” 他们 heard the sharp whisper drawn from his relief. “At last!”

他又迈出了一步,似乎有两个阴影从后面落在他身上,左右各有一个。出于原始的直觉,恐怖和惊奇的声音使他逃脱了,他拼命地挣脱了自己的力量,在短短的一秒钟内,他几乎成功地将一只手拖入了口袋。然后他的手腕慢慢合在一起,手铐合上。

“我是督察比德尔,”那个男人在他右边说。“您被指控企图谋杀妻子米利森特·克里克(Millicent Creake)。”

“You are mad,”反抗了这个悲惨的生物,陷入了绝望的平静。“她被闪电击中。”

“不,你是黑人守卫’t,”他的姐夫愤怒地大叫起来,跳了起来。“你想见她吗?”

“我也要警告你”检查员冷漠地继续说,“您所说的任何话都可以用作对您不利的证据。”

他们从通道的尽头惊叫一声,引起了他们的注意。

“Mr Carrados,” called Hollyer, “oh, come at 上 ce.”

中尉在另一间卧室的敞开的门上站着,他的目光仍然转向屋外的东西,手里拿着一个空瓶子。

“Dead!”他抽泣着悲惨地叫道,“在她旁边就在她本可以摆脱暴力的时候死了。”

盲人走进房间,嗅着空气,轻轻地把手放在那无脉的心上。

“Yes,” he replied. “霍利尔(Hollyer)并不总是吸引女人,奇怪的是。”

 

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